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viernes, 16 de febrero de 2018

EL GATO MONTÉS: IDENTIFICACIÓN Y RASTROS

¡Muy buenas!
Ya hace un tiempo que quería dedicarle una buena entrada a esta especie... ¡Pues venga, hoy es el día! (Santi, va por tí! ;) )

Quizás lo primero que tenemos que tener claro con esta especie son sus rasgos identificativos para evitar una mala identificación: muchas (la mayoría de las observaciones) pueden ser realmente un gato doméstico, en ocasiones puede ser un híbrido (bastante habituales, más de macho de montés con hembra doméstica y algo menos de gato doméstico con hembra de montés. Es lo que tiene estar cachas...) y finalmente puede ser un gato montés puro. Para conocer estas claves el naturalista Ivan Lizcano (¡¡CRACK!!) ha realizado un vídeo magistral donde en unos minutos tendremos claros estos rasgos:


También, en la página http://gatomontescantabrico.blogspot.com.es/ (de obligada visita si tenéis interés en esta especie), tenéis una lámina para ver todas las claves en un sólo vistazo:


Bien, ahora ya podremos saber si se trata de un gato montés puro o no. Pero hay que tener clara una cosa: la observación directa de este especie es complicada, pues es un animal muy discreto. La genial naturalista Esmeralda Ramos (cuyo blog os recomiendo encarecidamente) hizo un fantástico análisis sobre la diferencia tan grande que hay entre el Sur y el Norte de España en las probabilidades de observación de nuestro protagonista: "El gato montés en el norte está bastante más estudiado que el sur, y hay creo diferencias significativas. Aquí (en el Sur) el gato no basa su alimentación en la rata topera, su alimentación se basa en el conejo. También comentar una hipótesis sobre el por qué aquí es un fantasma y en el norte dicen que se ve a placer... En el sur, debido a que la mayoría del territorio es coto de caza, y el gato caza conejos, al gato montés siempre se le consideró predador de conejos por parte de los cazadores, es la razón por la que fue y sigue siendo terriblemente perseguido, por lo que este gato no se deja ver tan fácilmente como en el norte, donde come topillos y le hace un favor en los prados donde cultivan. Es decir, en el norte es un aliado en el mundo rural y por eso no se le persigue y se deja ver. En el sur es considerado una alimaña en los cotos, lo tienen acribillao y al pobre no le queda otra que ser un fantasma."

Dada la discreción de estos bichos es más fácil encontrar sus indicios de presencia que no verlo in situ. ¿Cuales son? Principalmente dos: sus huellas y sus excrementos.

- Huellas: Idénticas a las del gato doméstico, aunque más grandes. De hecho, si encontramos una huella de gato de alrededor de los centímetros, será de gato montés con casi toda probabilidad pues el doméstico no llega a alcanzar esas medidas. El problema nos lo podemos encontrar con una huella más pequeña: las medidas de gato montés joven y gato doméstico se pueden solapar. Sus características son las siguientes:
1- Es una huella ASIMÉTRICA. Si dibujamos una línea longitudinalmente y solapamos el lado izquierdo y el derecho veremos que no coinciden.

2- Una de las principales características de la huella (y que provoca esa asimetría de la cual hablábamos en el primer punto) es que uno de los dos dedos interiores siempre está más adelantado que el otro, concretamente el dedo III. Dos puntos a tener en cuenta: que en las extremidades anteriores este rasgo está más acentuado que en las posteriores (lo que permite saber si es una mano o un pie) y que el dedo III es el segundo por el interior (lo cual nos permitirá saber la lateralidad de la extremidad: lado izquierdo o derecho de animal).

3- Las uñas son retráctiles así que normalmente no se marcan. ¡Ojo: normalmente! Esto quiere decir que de normal no quedarán marcadas en la huella aunque hay situaciones en las que el animal ha podido sacarlas y entonces sí marcarse, como cuando pisa sobre barro para tener un mayor agarre al sustrato o en un galope para una mayor tracción.

4- Los dedos son ovalados, y relativamente grandes respecto a la almohadilla. Un perro, por ejemplo, tiene los dedos exteriores con forma triangular y una jineta tiene los dedos pequeños.

5- La almohadilla principal tiene la parte craneal (la de arriba) con dos lóbulos bien diferenciados. La de perro, por ejemplo, tiene un sólo lóbulo.

6- La almohadilla principal tiene 3 lóbulos en su parte caudal (la de abajo), todos ellos a la misma altura. Una jineta, por ejemplo, tiene también 3 pero el del medio está más metido hacia adentro, con lo cual no los tiene todos a la misma altura. Y un perro, por ejemplo, tiene solo dos.

(En estas claves he descrito rasgos de otras especies como el perro para aprender bien a identificar la especie. Hemos comentado que una huella de gato montés mide casi 4 centímetros, lo mismo que la huella de un perro pequeño. Dado que las medidas de una especie y de otra se pueden solapar os recomiendo esta entrada sobre la comparativa entre huellas de cánidos y félidos para aprender a diferenciarlas aquí.)

- Excrementos: El bicho no lo pone fácil: Según un estudio de la SECEM se comprobó que algunas veces utilizaban letrinas, otras los colocaban de forma aislada, otras los semienterraban, otras los dejaban al descubierto, otras en zonas visibles, otras en zonas cubiertas de vegetación... vamos, que no respondían a un patrón concreto con lo cual no podemos fiarnos de la ubicación como principal criterio. Eso sí, los excrementos de felinos tienen una peculiaridad: los segmentos que forman el excremento están encajados uno con el anterior, como "embutidos". En el caso de un cánido (zorro, lobo o perro) estos segmentos están separados unos de otros sin embutirse.
Esta lámina de Benjamín Sanz (el pionero del rastreo en España y todo un referente del tema) lo explica muy bien.



Os recomiendo que le echéis un ojo a la entrada al completo de su blog porque además también analiza los excrementos de marta y garduña explicando como identificarlos y diferenciarlos entre varias especies que puedan resultar de fácil confusión.

Bueno, pues hasta aquí la entrada de hoy. No quería acabarla sin dar las gracias a Iván por su vídeo, a Esmeralda por su análisis, a Benjamín por la lámina de los excrementos y a la web gatomontescantábrico, de donde he copiado la lámina comparativa gato doméstico-montés.

Espero que hayáis aprendido un poco más. Recordaros que podéis seguir el blog en el grupo de Facebook "entre pinos y sembrados", en Twitter a través de la cuenta @pinosysembrados y en el canal de Youtube "entre pinos y sembrados".
¡Hasta la próxima!

domingo, 4 de febrero de 2018

CARACOLES.

¡Muy buenas!
Hoy estuvo lloviendo. Parece que durante la lluvia la naturaleza se paraliza un rato, lo que me hizo pensar en una cadena de ideas hasta que llegué a los caracoles. Lo cierto es que parecen unos animales simplones, pero que no dejan de tener sus curiosidades y sus relaciones ecológicas. Y de eso va la entrada de hoy:


Es conocido que los caracoles son especies hermafroditas (excepto el caracol manzana, "Pomacea canaciculata", que tiene los dos sexos separados), pero ¿de qué depende que utilicen un sexo o el otro? Se ha demostrado que los caracoles cuando viven en zonas con pocas parejas potenciales expresan tanto su lado masculino como el femenino. Sin embargo, cuando lo hacen en una situación con mayor densidad de población, se les atenúa la feminidad y actúan más bien como machos regalando su esperma por doquier pero reservando los óvulos para las mejores parejas.

Por otra parte tenemos su característica concha. Ésta está formada por una espiral que crece bajo la secuencia Fibonacci, un algoritmo matemático que consiste en una sucesión infinita de números naturales que comienza con los números 1 y 1, y a partir de ellos, cada término se obtiene sumando los dos anteriores: 1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34, 55, 89, 144, 233. Esta secuencia es un criterio mucho más habitual en la naturaleza de lo que pueda parecer: las espirales de las pipas en los girasoles, las hojas de las alcachofas, la reproducción de los conejos (sí, en serio), las ramas que crecen en los árboles se rigen por la secuencia Fibonacci. Pero volvamos a los caracoles e ilustremos con una imagen como la concha de nuestros protagonistas está formada por este algoritmo.



Esta concha (la de los caracoles) está formada por carbonato cálcico. Por eso muchas aves se alimentan de las conchas: para aprovechar el calcio que necesitarán para crear los huevos (la cáscara de los huevos está compuesta en parte por calcio), que a su vez proporcionará al embrión el calcio necesario para el desarrollo del polluelo de su interior.

Por cierto, si en alguna ocasión encontráis varias cáscaras de caracol rotas alrededor de una piedra en concreto, seguramente sea el "taller" de un zorzal: los zorzales golpean contra una piedra que eligen (y a la que se le denomina "yunque") los caracoles para partirles la concha y acceder a su interior para alimentarse de ellos. Al final, y como siempre lo hacen en la misma piedra, encuentras varios caracoles rotos pudiendo identificar tanto el rastro como la especie autora. Vídeo:


Espero que os haya gustado la entrada de hoy. Si es así, podéis compartirla.
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¡Gracias por leerme, un saludo y hasta la próxima!

miércoles, 24 de enero de 2018

SALTOS EN LA NIEVE. ¿QUIÉN LOS HIZO?

¡Muy buenas!
Después de varios días sin escribir en el blog quiero hacer una pequeña entrada pero que creo que es útil.
En los últimos días hemos tenido unas pequeñas nevadas que han cubierto el suelo de nieve. En ella podemos ver las huellas de los animales que la han pisado aunque a veces, si es muy profunda, no se apreciarán bien los detalles (forma de los dedos, de la almohadilla, de las uñas, 5º dedo, etc) y simplemente veremos los huecos de las pisadas. ¿Sólo viendo los agujeros en la nieve sin más detalles podemos saber qué especie es? En ocasiones sí. Sobretodo es fácil con los animales que van a saltos. Vamos con ello:
En el momento en el que vemos huellas agrupadas de 4 en 4 lo asociaremos a un animal que se desplaza a saltos. Realmente los candidatos son solamente 2: lagomorfos (las liebres y conejos) y las ardillas. Es cierto que las comadrejas también se desplazan a saltos, pero la disposición de las huellas es diferente y en cualquier caso pesan tan poco que apenas marcan.

El truco está en lo siguiente: las liebres y los conejos a la hora de saltar se impulsan colocando primero una mano, luego un poco más adelante la otra y finalmente aterrizan por delante con los dos pies a la vez quedando un dibujo similar a una Y tal que así:


                     P                             P
               

                                      M

                               
                                  M


Ojo porque en ocasiones las extremidades anteriores (las manos) pueden quedar un poco desplazadas a un lado y entonces el dibujo es más parecido a una L.



                          P                        P



                                                  M



                                                M


Sin embargo las ardillas al desplazarse, aunque también lo hacen a saltos, para impulsarse colocan las 2 manos a la vez (no una después de otra como los conejos) una al lado de la otra y aterrizan con los pies por delante y más separados que las manos, lo que hace que el dibujo de las huellas quede de esta manera:



             P                                         P



                           M         M


Es por esto que aunque en ocasiones no vemos más que agujeros en la nieve sin más detalle y nos puede parecer una tarea imposible saber qué animal lo ha podido hacer, gracias a saber cómo se desplazan los animales se puede llegar a identificar la especie autora del rastro.

Ahora un ejercicio práctico ;)

¿Qué especie ha dejado uno y otro rastro?









Solución:
La de arriba es ardilla y la de abajo liebro o conejo.

Gracias a Jaime Lahoz por la foto del rastro de liebre.

Espero que os haya gustado la entrada de hoy, si la consideráis útil podéis compartirla.

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¡Hasta la próxima!

jueves, 4 de enero de 2018

LA LECHUZA ELEGIDA AVE DEL AÑO 2018 POR SEO BIRDLIFE

¡Muy buenas!
Todos los años, desde SEO BIRDLIFE, se activa la iniciativa "Ave del año". Para los que no sepan en qué consiste es "una iniciativa creada en 1988 por la Sociedad Española de Ornitología (SEO/BirdLife) mediante la cual se elige un ave anualmente (excepto en 1989 y 1991) para poner de manifiesto las amenazas que pesan sobre esa especie concreta. La especie se selecciona tanto por su grado de amenaza como por que resulte representativa de ecosistemas o comunidades amenazados."
Este año los candidatos eran el chorlitejo patinegro (Charadrius alexandrinus), el alimoche (Neophron percnopterus), y el ganador final: ¡La lechuza! (Tyto alba)

(Foto extraída de www.seobirdlife.com)

Ya hace años que se alerta sobre el fuerte declive que viene sufriendo la especie en los últimos años fruto del cambio que está viviendo constantemente los entornos rurales, tal y como nos enumeran desde SEO: cambios de cultivos, concentraciones parcelarias, empleo masivo de pesticidas y rodenticidas y pérdida de enclaves de nidificación hacen que la especie no encuentre un hábitat idóneo para establecerse y reproducirse. Tan ligada está al medio rural que en inglés se le denomina "Barn owl" que significa "búho de los graneros". De hecho es un gran aliado de los agricultores por la gran cantidad de roedores que consume evitando la posibilidad de plagas ¡y de una manera 100% ecológica! Pero vamos a hablar un poco sobre la especie en sí:

La lechuza pertenece al grupo de las rapaces nocturnas: las estrigiformes. Éstas, a su vez, se componen de dos familias diferentes: Strigidae (los conocidos comúnmente como búhos) y los Tytonidae (de la cual en España sólo tenemos a la lechuza). Su morfología tiene varios detalles interesantes:

- Cabeza con disco facial plano, en el caso de la lechuza con una característica forma de manzana partida por la mitad. Esta morfología no es casual, si no que lo hace para funcionar como una antena parabólica que recoja los sonidos y los dirija hacia los oídos.
- Oídos asimétricos: ¡una gran curiosidad! Tienen un oído ubicado más alto que el otro. Esto es debido a que así el sonido en cuestión llega antes a un oído que a otro. Esta diferencia temporal permite a la lechuza triangular los sonidos para ubicarlos con una certeza increíble.
- Ojos tubulares: a diferencia del resto de aves las rapaces nocturnas no tienen ojos redondos si no tubulares, de forma que no pueden moverlos. Es por esto por lo que, como no pueden moverlos hacia los lados, han de girar la cabeza de forma lateral (algo que realizan con ayuda de las 14 vértebras que tienen en el cuello y que le dotan al animal de la flexibilidad necesaria para girar la cabeza hasta 180º).
- Plumaje silencioso: las lechuzas tiene un vuelo ABSOLUTAMENTE SILENCIOSO, necesario para no poner en aviso a sus presas. Esto se debe a que el contorno de la pluma está formado por unos flecos denominados barbicelas que hace que la fricción entre ellas y el aire quede amortiguada de forma que a penas crea resistencia y por tanto sonido. Os pongo un pedazo de experimento donde se demuestra, miradlo porque os gustará (y no es largo, jejeje)



Y yo ahora os pregunto: ¿Ya os habéis hecho vuestro buen propósito naturalista para este año? Porque os voy a hacer una sugerencia: ¡haz una caja nido para lechuzas! Contribuirás a frenar su declive proporcionándoles un sitio donde anidar, algo que necesita con urgencia la especie. Otras "aves del año" no criaban en cajas nido, pero ésta sí: APROVECHÉMOSLO, LO TENEMOS AL ALCANCE DE NUESTRA MANO. ¿Por qué no ayudarles de una forma barata, comprometida con el medio y que si hacéis incluso con niños también os permitirá hacer educación ambiental? Aquí os coloco un plano con la medidas para que podáis llevarla a cabo:


Aunque el plano está en francés podéis ver que la caja nido no es en absoluto difícil de construir. De hecho no es más que una caja rectangular con un orificio de entrada y una pared que lo separa de la cámara principal para evitar que ésta última quede iluminada (cuanto más oscura, más les gustará a los inquilinos pues como animales estrictamente nocturnos la luz les molesta muchísimo para descansar). Este modelo es válido tanto para interiores en construcciones (ideal en graneros y buhardillas) como para exteriores.

Por último no me quería despedir sin poneros aquí una guía que he encontrado en internet para dibujar la especie de una manera sencillísima en tan solo unos pocos pasos y que os ayudará a plasmarla en vuestro cuaderno de campo.


¡Bueno, pues ya conocéis un poquito más a esta especie! Como ya os he dicho antes os animo a que construyáis una caja nido para ellas: ¡Nunca ayudar a un "ave del año" fue tan fácil!

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¡Hasta la próxima!

viernes, 29 de diciembre de 2017

NUEVA GUÍA DE MAMÍFEROS: "GUÍA DE MAMÍFEROS TERRESTRES. PENÍNSULA IBÉRICA Y BALEARES". (BENJAMIN SANZ Y JOSÉ VICENTE TURÓN, EDITORIAL PRAMES)

¡Muy buenas!
Hoy os quiero presentar una nueva guía que sale en cuestión de días y que promete muchísimo. Sus autores: Benjamín Sanz y José Vicente Turón, dos cracks incuestionables del naturalismo y unas referencias absolutas en nuestro país. Benjamín es el autor de la "Guía de rastros de los mamíferos ibéricos" (editorial Muskari) con más de 4000 ejemplares vendidos, y José Vicente es un increíble especialista en micromamíferos, tema que controla de una forma espectacular.
Con ellos he aprendido muchísimo y les debo mucho como naturalista. Pues bien: esta hermosa colaboración entre ellos ha servido para crear un nueva y espectacular guía sobre los mamíferos terrestres de nuestro país. Y por si no os lo creéis, mirad vosotros mismos algunas de las páginas interiores de la guía:














¿¿¿A que tiene una pinta exquisita??? Pues el precio todavía lo es más: ¡¡35€!! 35 € una guía escrita por dos de los mejores naturalistas y especialistas de nuestro país donde se repasan las especies, sus claves de identificación, sus rastros, sus cráneos, sus dentaduras, sus huellas... Sin duda un excelente regalo de cara a los Reyes. No os lo penséis más porque tenéis la oportunidad de conseguir uno de los libros que se van a convertir con toda seguridad en uno de los clásicos en las bibliotecas naturalistas.
El libro está publicado por Prames y su portada es la siguiente:


¡No dudéis en su adquisición!

¡Saludos y Feliz Año!

martes, 12 de diciembre de 2017

CRÓNICA DEL CURSO PARA AVAFES EN LA FACULTAD DE VETERINARIA DE LA UNIVERSIDAD AUTONOMA DE BARCELONA

¡Muy buenas!
El pasado 24 y 25 de Noviembre hice un curso de rastreo para los estudiantes de la facultad de veterinaria de la Universidad Autónoma de Barcelona a través de la asociación AVAFES (Asociación de Veterinarios para la Atención de la Fauna Exótica y Salvaje), una asociación cuya atención está dirigida a la fauna exótica y salvaje tal y como dice su nombre.
El curso empezaba el Viernes con la teoría donde a través de diapositivas los alumnos aprendieron por qué una huella es como es, sus partes, como se manifiesta a través de los diferentes sustratos, como medirla y qué detalles tener en cuenta y, finalmente, las diferentes señales que dejan los animales en su vida diaria y que, conociéndolas y sabiendo interpretarlas, nos permiten ejercer la actividad del rastreo. Repasamos huellas, excrementos, madrigueras y otro tipo de señales que podemos encontrarnos en nuestras excursiones por el campo. También me llevé una colección entera de moldes de huellas, cornamentas, etc para que vieran los detalles mucho mejor.
¡Al final se nos hizo tan tarde que la Universidad cerró!






Continuamos con la práctica al día siguiente. Hicimos un bonito recorrido por el campo donde vimos multitud de señales y rastros. ¡Practicamente todas las especies del lugar!: Huellas y excrementos de garduña, zorro, jabalí, rascaderos, aves predadas, madrigueras, escarvaduras de especies varias, rastros de conejo, de tejón... la verdad es que nos cundió mucho.















Durante el recorrido estuvimos comentando también la flora e interpretando el paisaje. También, aprendieron a tomar moldes de huellas. Finalmente, hicimos un pequeño corro donde hicimos ejercicios en los que llevábamos la teoría a situaciones prácticas en las que se contextualizaba a través del rastreo relaciones inter e intraespecíficas.

Quiero dar las gracias a todos porque fue un grupo absolutamente fantástico: muy aplicado, muy agradable, muy participativo y que me hizo sentir muy muy agusto.

¡verdad, muchas gracias a todos vosotros, a ver si volvemos a coincidir en el futuro en otro curso!

sábado, 18 de noviembre de 2017

UNA DE HORMIGAS

¡Muy buenas!
Hoy, paseando por el campo, me detuve un rato mirando un hormiguero. Siempre he expresado mi admiración por las hormigas: trabajadoras incansables, sacrificadas, sociables, organizadas, disciplinadas... ¡Deberíamos aprender tanto de ellas!. El caso es que estuve un rato observándolas, viendo como varias de ellas introducían semillas dentro del hormiguero.
Las hormigas son importantes dispersoras de semillas. Realmente su alcance es de pocos metros, pero no deja de ser una funcionalidad importante y muy curiosa: se llevan el fruto al hormiguero donde lo trocean para que sirva de alimento a las larvas. Una vez gestionada la carne del fruto depositan la semillas (incomestibles para ellas) en la cámara que hace de "basurero" del hormiguero. Éste está compuesto de materia orgánica y fértil, lo que supone un abono fantástico para que la semilla germine y se convierta en una nueva planta. Así pues las hormigas han ejercido de dispersoras de semillas, acción que se conoce con el nombre de "mirmecocoria". Como he comentado antes no tienen el mismo alcance que un herbívoro de largos o medios desplazamientos y que contribuyen a explicar un poco el misterio existente sobre el rápido avance de algunas plantas con capacidad de dispersión baja (Paradoja de Reid), pero no por eso dejan de tener una importancia vital.

Por cierto, que ahora con el otoño es cuando salen las alúas: las famosas hormigas aladas. ¿Qué son y por qué salen ahora? Os explico: la hormiga reina, la única que es fértil de todo el homiguero, se encarga de poner huevos de los cuales después saldrán las "obreras", las "soldado", etc (Todas ellas estériles). Pero también hay una generación de huevos que se depositan en primavera de la cuál nacerán hormigas fértiles y de la que saldrán tanto machos como hembras. Éstas salen ahora con el otoño para reproducirse con intención de crear nuevos hormigueros, algo en lo que juega un papel importantísimo la climatología típica del otoño: lluvias seguidas del confortante "calor otoñal". El orden de sucesión es el siguiente: LLueve, hace calor, salen, se reproducen (donde seguidamente el macho muere), y finalmente la hormiga hembra fecundada aprovecha el calor otoñal postlluvia que les favorece a la hora de volar lejos para dispersarse lo máximo posible. Así mismo es necesario que haya llovido anteriormente para que el sustrato esté húmedo y sea más fácil la creación del nuevo hormiguero, por lo tanto han de darse las dos condiciones meteorológicas: primero lluvia y luego calor. Porque, como vimos en la entrada anterior, "llover es mucho más que agua para las plantas".

Para despedirme os dejo con la foto de la observación que me ha inspirado para la entrada de hoy.



Espero que os haya gustado la entrada de hoy, os recuerdo que podeis seguir el blog en el grupo de Facebook "entre pinos y sembrados", en Twitter a través de la cuenta @pinosysembrados y que también hay un canal de Youtube con vídeos colgados de salidas al campo en el canal "entre pinos y sembrados".
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sábado, 4 de noviembre de 2017

LLOVER ES MUCHO MÁS QUE AGUA PARA LAS PLANTAS.


Llueve con fuerza y las gotas de lluvia arrancan las marchitas hojas de los tilos . Al ser un árbol caducifolio caerían por sí solas en pocos días pero la agresividad de la lluvia con la que golpean sobre su superficie aceleran ese proceso. Parece poca cosa pero eso ya supone una pequeña alteración, pues hace que el suelo adquiera una pequeña capa vegetal que hasta ahora estaba prácticamente descubierta y que hará que pequeños insectos se reactiven aprovechando el refugio y el alimento que les brinda y que hace algunas horas no existía para ellos. La lluvia también reactivará a caracoles y babosas, así como predadores suyos como el erizo que irán en su búsqueda.  También, al haber mayor humedad, la descomposición de la materia orgánica se acelerará y se creará (poco a poco) una mayor calidad del sustrato de la que se volverán a beneficiar los tilos y los insectos y moluscos antes mencionados. También se crearán nuevos charcos donde mucha fauna pueda saciar su sed, desparasitarse o incluso depositar huevos.
Que llueva no significa sólo que las plantas ya no pasen sed, significa reactivar todo un ecosistema pues afecta a la fauna y a la flora. El torrente de al lado de mi casa baja lleno de agua. Pienso que también afecta a la erosión del sustrato, arrastrando pequeñas piedras que en algunas ocasiones destruyen refugios para ciertas especies y a su vez crean otros. Pienso en las setas que pueden salir a raíz de estas lluvias. Pienso en toda la vida que se reactiva con estas lluvias. Estos días habrá barro, un barro que muchos mamíferos pisará dejando su impronta, de la cual yo luego tomaré moldes y que podré explicaros posteriormente en el blog.
En la naturaleza todo está ligado: cada cosa o acontecimiento son a consecuencia de algo y a su vez suponen causas para otras cosas o acontecimientos. Nunca te aburres, siempre hay una causa-efecto que interpretar.

Entrada dedicada a Laura de Aquila Naturaleza y que como yo tanto valora, entiende y agradece que llueva.

jueves, 19 de octubre de 2017

IDENTIFICACIÓN DE HUELLAS DE UNGULADOS SALVAJES: JABALÍ, CIERVO Y CORZO

¡Muy buenas!

En ocasiones vemos por el campo huellas de pezuñas. Éstas pertenecen a animales ungulígrados (animales con pezuñas), los cuales pueden ser artiodáctilos (número par de pezuñas, como los jabalíes o las vacas) o perisodáctilos (número impar de pezuñas, como el caballo con una sola pezuña o el rinoceronte con tres). Estas especies pueden crear bastante confusión a la hora de identificarlas pues es una huella bastante simple y apenas tienen detalles característicos, resultando bastante parecidas las de unas especies y otras. Hoy os voy a explicar esas pocas claves identificativas que hay que tener en cuenta ante una huella de este tipo para poder realizar así una buena identificación. Nos centraremos en las tres especies principales de ungulígrados salvajes de nuestro país: los jabalíes, los ciervos y los corzos. Para ello tendremos en cuenta varios aspectos de la huella:
- Forma geométrica: La impresión geométrica en la que cabe la huella.
- Tipo de pisada: si es en cuña o plana
- Pezuñas principales y secundarias: las primeras corresponden a los dedos II y IV y son las que vemos marcadas siempre en el sustrato. Las segundas son unas pezuñas secundarias que corresponden a los dedos II y V. Estas pezuñas se atrofiaron con el tiempo y están menos desarrolladas que las principales. Se ubican detrás de la pata y más arriba que las principales, con lo cual no siempre se van a marcar.
- Separación entre pezuñas.
- Si bien el tamaño nos puede ayudar en la identificación, lo hará filtrando "hacia arriba". Es decir, desde el punto de vista de que hay especies que no alcanzan según que tamaños. No obstante, "hacia abajo", pueden solaparse medidas entre especies como por ejemplo corzo y jabato o cervatillo. Es por eso que nos fiaremos del tamaño sólo para descartar especies que no llegan a ciertas medidas, pero que tenemos que tener en cuenta que otras medidas pueden ser de una especie más grande pero encontrarnos ante un joven o una cría.

¡Vamos al lío analizándolas individualmente!

Huella de jabalí (Sus scrofa): hasta 8 centímetros



  1. Cuando sólo marca las pezuñas principales tiene un apariencia muy cuadrada. En ocasiones puede marcar también las pezuñas secundarias (de las tres especies es la que más frecuentemente lo hace. Ojo porque no siempre las marca, depende de varios factores como la altura del animal o cómo de blando esté el sustrato). En caso de que las marque siempre lo hace "por fuera" de las dos pezuñas principales, dándole entonces a la huella un aspecto de trapecio.
  2. Pisada en cuña: es un animal que camina como si clavara las puntillas en el suelo al anda, lo que hace que sea una pisada más profunda en la punta de las pezuñas que no en el final de la huella
  3. Cresta en la separación de las pezuñas: en el caso del jabalí las dos pezuñas principales quedan separadas solamente hasta la mitad de la huella, no en toda su longitud. Esto le da a su vez una ligera forma de V. Lo veremos mejor cuando lo comparemos con el resto de huellas ;)



Huella de cievo (Cervus elaphus): hasta 10 centímetros.


  1. Es una huella rectangular.
  2. Es una pisada plana: igual de profunda de principio a fin, desde la punta de las pezuñas hasta el final.
  3. Las pezuñas están separadas en la longitud de la huella. Fijaos en esa línea de barro que recorre longitudinalmente la huella
  4. No suele marcar las pezuñas secundarias más que excepcionalmente, pues al ser un animal alto las tiene tan arriba que es difícl que lleguen a contactar con el suelo.


Huella de corzo (Capreolus capreolus): hasta 5-6 centímetros



  1.  Es una huella también con forma rectangular. Es pequeñita (llega hasta sólo 6 cnt, ya por encima de esa medida podemos descartar que sea una de las otras dos especies). Ojo, por tamaño se puede solapar con la de un jabato o un cervatillo, así que no nos fiaremos sólo del tamaño y miraremos el resto de claves.
  2. Al igual que el ciervo, es igual que plana/profunda en toda su extensión.
  3. También tiene las pezuñas separadas en toda su longitud.
  4. Es una huella más estrecha y puntiaguda que la del ciervo, con lo que le da una ligera forma de corazón invertido muy característica. Ésta la hace muy fácilmente identificable.
  5. Después del jabalí, el corzo es el ungulado que marca las pezuñas con mayor facilidad. No obstante sólo las marca si el terreno es muy blando o si el animal se ha echado hacia atrás para coger impulso (como en un salto o el arranque de una carrera). Cuando las marca lo hace por debajo de las pezuñas principales y no por fuera de la huella, como sí hace el jabalí.


Hasta aquí el análisis de estas huellas. Por no hacer la entrada muy larga he querido poner sólo las especies más representativas. Faltarían especies como el gamo (muy difíciles de diferenciar respecto a las de ciervo, aunque ligeramente más pequeñas que las de éste), el sarrio (su principal característica es que tiene las pezuñas muy separadas), la cabra doméstica/montés (convexas es su parte exterior y cóncavas en su parte interior) y las más puñeteras de todas: ¡las de oveja! (iguales que las de muflón) Aunque ésta creo que la dejaremos para otra entrada ;)

Espero que os haya gustado la entrada de hoy. Os recuerdo que podeis seguir el blog en el grupo de Facebook "entre pinos y sembrados", en Twitter a través de la cuenta @pinosysembrados y que también hay un canal de Youtube con vídeos colgados de salidas al campo en el canal "entre pinos y sembrados".

¡Un saludo a todos, gracias por leerme!

martes, 10 de octubre de 2017

CRÓNICA DEL CURSO DE RASTROS MÁS OBSERVACIÓN DE FAUNA EN NOGUERA DE ALBARRACÍN (TERUEL)

¡Muy buenas!
El pasado 23 y 24 de Septiembre se realizó el curso teórico-práctico con observación de fauna. Un año más se celebró en Noguera de Albarracín, en plenos Montes Universales. La zona es propicia por su riqueza faunística: en ella podemos encontrar especies como ciervo, corzo, gamo, cabra montés, jabalí, zorro, tejón, garduña, jineta, nutria, ardilla, conejo, liebre y gato montés. De hecho, es una de las zonas con mayor densidad de ungulados de toda España, con lo cual nos facilitaba tanto la labor de encontrar rastros como la de la observación de fauna.
He de agradecer a todos los asistentes su asistencia y participación, estoy muy contento del grupo que tuve. El curso tuvo tal aceptación y demanda que se hubo de ampliarse para dar cupo a todos los alumnos que desearon asistir, haciendo una primera tanda el fin de semana, y una segunda tanda el Lunes y el Martes siguientes. El curso tuvo mucha repercusión, tanto que incluso se desplazó un equipo de la TV autonómica para grabar, aunque testimonialmente, la actividad.

LLegué el día anterior al curso con intención de poder ir mirando diferentes zonas tanto para la clase práctica como para la observación. Respecto a lo primero quería encontrar un sitio con bastantes rastros para ir a tiro seguro y que la salida fuera efectiva. ¿Para qué ir a la aventura pudiendo tener el terreno ya prospectado?. Respecto a lo segundo, buscamos sitios con buena visibilidad tanto en lo referente a extensión de terreno como en lo referente a la luz del Sol para tener buena iluminación según la salida fuera matutina o vespertina. He de decir que todo ello fue con la colaboración de Gonzalo, mi socio allí, que al vivir en la Sierra ha podido ir avanzando trabajo filtrando inicialmente posibles zonas. ¡Gracias, Gonzalo! Como en todos años buscamos dos ecosistemas diferentes para poder abarcar la mayor cantidad de especies posibles. Siempre he pensado que si haces una salida práctica en un bosque de pinos y una segunda salida práctica otra vez en un bosque de pinos, lo más normal es que encuentre el mismo tipo de rastros en las dos salidas. Así que buscamos dos zonas que fueran diferentes. Lo cierto es que fue casi lo mismo que el año pasado, con alguna pequeña variación.



El Viernes acondicionamos el aula para los alumnos: El dossier, el portafolios, el agua, el bolígrafo,, los moldes... En esta tanda eran nada más y nada menos que 20 alumnos, ¡había que acondicionarlo bien todo para que se sintieran cómodos! Los asistentes fueron llegando poco a poco. Algunos venían de muy lejos (en este curso vino gente de Salamanca, Álava, Barcelona, Alicante, Madrid, Valencia...) pero finalmente pudimos cenar prácticamente todos juntos. Una vez finalizada la cena, sugerí "¿Estáis muy cansados? ¿Os atrevéis a echar media horita más?". Todo el mundo estuvo de acuerdo así que, aunque el curso como tal aún no había empezado, decidí llevármelos ya al monte, a la noche, para que vivieran de cerca el poder acústico de la berrea. Oír a un ciervo de 120 kg de peso bramar cerca tuyo en la oscuridad de la noche impresiona, y mucho, y quería que lo vivieran ellos mismo personal y presencialmente. Finalizada la salida nocturna nos fuimos a descansar para empezar con fuerzas la teoría al día siguiente.

La mañana siguiente empezamos con la teoría: cerca de 6 horas de huellas, excrementos, madrigueras, moldes de huellas, cornamentas... todo un material informático y físico acompañado de un dossier de casi 40 hojas para que los asistentes al curso se pudieran llevar en sus salidas al monte.  Como el tiempo se nos echó un poco encima...¡Nos fuimos a comer al monte para empalmar con la salida practica sin perder tiempo!

La primera salida práctica la hicimos en un bosque mixto de pinos y robles al lado del río, donde teníamos localizada una bañera de ciervos y jabalíes en la que encontramos múltiples rastros en los que poner en práctica la teoría vista por la mañana. Posteriormente nos acercamos a unos gotiales dentro del bosque buscando más rastros. Rastros diferentes de jabalí, tejón, ciervos, corzo, ardilla..combinados con rastros de aves y de insectos hicieron que la práctica cundiera mucho.
















Colocamos las cámaras trampa a ver si pillábamos a algún bicho y nos acercamos a la zona para la primera observación de fauna. Varios ciervos y ciervas, en total unos 15-20 individuos.









Y como la noche anterior cuando después de cenar y salimos a oir la berrea estuvo nublado cuando allí se puede ver un cielo ES-PEC-TA-CU-LAR, ¡había que quitarse la espinita clavada y a la noche volvimos a subir! Esta vez sí, un cielo despejado y libre de contaminación lumínica nos hizo disfrutar de las estrellas, como podeís ver en estas fotos (¡Gracias por ellas, Santi! Sin tu ayuda no las hubiéramos podido disfrutar así de bien). Nos tumbamos en la ladera, disfrutando de la vista y con los ciervos berreando de fondo. Incluso vimos una estrella fugaz ¡todo idílico!





Al día siguiente tocó madrugar: teníamos que hacer la siguiente salida de observación de fauna. En esta ocasión nos acompañó un amanecer precioso ante kilómetros y kilómetros de bello paisaje. Esta observación también cundió con un número similar de ejemplares al de la anterior salida.

















Seguimos con la siguiente práctica, en esta ocasión en la garganta del río entre campos agrícolas. Rastros de jineta, de nutria, de zorro, de garduña, de tejón, de ciervo, de corzo.... hizo que pudiéramos practicar la mayoría de la teoría que nos faltaba. Una pareja de buitres nos acompañó desde lo alto del cortado.











El curso salio muy bien, con la gente muy contenta y seguro de que disfrutaron y aprendieron mucho. La segunda tanda del curso también, con la misma eficiencia tanto en rastros como en observación. A los que no habéis venido os animo a que participéis en la siguiente edición (ya para el año que viene), aunque os aviso que dentro de poco sale otro curso... ;)

Foto del grupo!! (Primera tanda del curso)